На юге США, практически на границе с Мексикой находится самая необычная пустыня в мире — Пустыня Белых Песков (White Sands Desert).

И удивительна она не столько своим цветом, сколько происхождением: «материал», из которого она состоит, не традиционный кварцевый песок, а разновидность гипса — селенит. Этот мягкий минерал очень легко растворяется в воде и поэтому на поверхности земли встречается довольно редко.

Происхождение уникальной пустыни объясняется тем, что в меловой период около 100 миллионов лет назад здесь было неглубокое море. Постепенно вода испарялась, оставляя белоснежный ландшафт из селенита и соли площадью 700 квадратных километров. Несмотря на то, что осадков тут выпадает не так уж и мало для пустыни, растениям нелегко прижиться в таких условиях — лишь юкка, сумах да пустынный тополь представляют местную флору.

С животным миром все еще печальнее — ящерицы и грызуны необычного бело-серого цвета маскируются в барханах от зорких глаз хищных птиц, обитающих в зарослях на окраине пустыни. Необычный, искрящийся словно снег, песок пустыни всегда приводил в изумление как местных индейцев, так и переселенцев, окрестивших ее Фарфоровой. Сегодня здесь обустроен Национальный парк, привлекающий тысячи туристов со всего земного шара.

Читайте также:  Чарующая красота ночной Гренландии